Dlaczego mężczyźni stają się łysi?

Dlaczego mężczyźni – a nie kobiety – tracą włosy? Naukowcy mają odpowiedzi i garść porad.

Spojrzenie w lustro może potwierdzić, że twoja linia włosów pokonała linię „odwrotu” czoła.

Przynajmniej nie jesteś sam. Połowa wszystkich mężczyzn w Norwegii zaczyna tracić włosy w wieku około 50 lat. Ale dlaczego mężczyźni stają się łysi? Czy jesteśmy jedynym gatunkiem w królestwie zwierząt, które tracą włosy czaszkowe?

Czy jest coś, co możemy zrobić samodzielnie, aby spowolnić łysienie? Czy są jakieś ewolucyjne wytłumaczenia łysiny – czy goła głowa ma jakąś funkcję?

Naukowcy mają wiele odpowiedzi, ale także porady dla mężczyzn, którzy starają się utrzymać swoją czuprynę.

Wykastrowani chórzyści

“Wśród czynników przyczyniających się do utraty włosów są hormony płciowe” – mówi Per Jakobsen, profesor zoologii na Uniwersytecie w Bergen.

Jakobsen mówi, że jednym ze sposobów na zapobieganie wypadaniu włosów jest poświęcenie czegoś innego. W średniowieczu i niemalże do XIX wieku niektórzy chłopcy chórów ze szczególnie pięknymi głosami byli kastrowani przed osiągnięciem dojrzałości płciowej, aby zapobiec zmianie głosu.

“Zauważono, że żaden z tych chłopców nie był łysy, więc stało się jasne, że hormony płciowe odgrywają niezwykle ważną rolę” – mówi profesor.

Połowa wszystkich mężczyzn

Około 30 procent dzisiejszych mężczyzn zaczęło tracić włosy lub straciło je w dużym stopniu nim osiągnęlo wiek 30 lat.

Kiedy osiągną 40, ten odsetek wzrośnie do liczby równoważnej. Podobnie jak w wieku 50 lat – wtedy połowa wszystkich mężczyzn zaczęła pozbywać się swoich włosów.

Liczby te dotyczą mężczyzn należących do rasy białej.

“Odchylenia są widoczne na całym świecie, na przykład tylko jeden na czterech Chińczyków zaczął tracić włosy w wieku 50 lat”, mówi Jakobsen.

Badacze mają teorię na temat tej rozbieżności.

Aby wyjaśnić tę teorię, musimy najpierw przyjrzeć się temu, co dzieje się z mieszkiem włosowym łysych mężczyzn.

Winne są hormony

“Naturalna utrata włosów nazywana jest androgenicznym łysieniem” – mówi Zoolog Per Jakobsen.

Łysienie oznacza utratę włosów co jest spowodowane hormonami steroidowymi.

To odróżnia ją od innych rodzajów wypadania włosów przypisywanych chorobie.

Naukowiec i dermatolog Cato Mørk wyjaśnia, w jaki sposób hormony wpływają na włosy tak wielu mężczyzn.

Kto traci włosy?

Enzymy w męskich ciałach przekształcają testosteron – główny męski hormon płciowy – w dihydrotestosteron.

“Ilość tego enzymu jest dziedziczna, ale nie jest pewne, czy jest to determinowane przez geny matki, czy ojca, czy może oba” – mówi Mørk.

Dihydrotestosteron to hormon, który między innymi powoduje, że włosy są krótsze i cieńsze.

Naukowcy uważają, że azjatyccy mężczyźni mają mniej tego enzymu w mieszku włosowym, dlatego są bardziej skłonni do utrzymywania włosów niż mężczyźni rasy kaukaskiej.

Enzymy te nie kumulują się z wiekiem, zdaniem dermatologa. To, co się zdarza, jest powolnym procesem i zanim człowiek zacznie odczuwać wynikającą z niego utratę włosów, potrzeba dużo czasu.

Kolejnym czynnikiem jest liczba receptorów, które człowiek ma na głowie. Im więcej receptorów, tym większa utrata włosów.

Mężczyźni mogą również mieć dużo enzymów i testosteronu, ale nadal utrzymują włosy na swoich głowach, jeśli mają niewiele takich receptorów.

Dlaczego nie kobiety?

“Ponieważ męski hormon płciowy testosteron ma największy wpływ na włosy, kobiety nie tracą włosów w ten sam sposób” – wyjaśnia Dermatolog Cato Mørk.

Kiedy kobiety osiągają menopauzę, spada poziom estrogenu żeńskiego hormonu płciowego, a testosteron, który zawsze miały w swoich ciałach, zaczyna mieć większy wpływ.

Może to prowadzić do rzadszego porostu włosów u kobiet, ale jest bardziej równomiernie rozłożone niż w przypadku cofającej się linii włosów, jak u mężczyzn.

Nawet kowboje grają bluesa

“Utrata włosów może być traumatyczna dla wielu mężczyzn, ponieważ włosy na głowie są oznaką młodości”, mówi Zoolog Per Jakobsen.

“Kobiety martwią się tłuszczem, mężczyźni utratą włosów”.

Jeśli to jakiekolwiek pocieszenie, nie jesteśmy jedynymi członkami królestwa zwierząt, którzy tracą włosy.

Zwierzęta też łysieją

Zoolodzy twierdzą, że szympansy stają się łyse w niemal taki sam sposób jak my. Niektórzy męscy przedstawiciele też tracą włosy na swoich głowach.

Wszystkie makaki z ogonem tracą włosy – zarówno samce, jak i samice.

Jakobsen mówi, że dzieje się tak dlatego, że obie płcie tego gatunku małp mają więcej receptorów hormonalnych na głowach.

Niektóre samce lwów Tsavo we Wschodniej Kenii również łysą. Ta utrata włosów nie występuje u żadnych innych lwów.

“Może to wskazywać, że łyse głowy mogły wskazywać na funkcję alfa” – mówi Jakobsen, ale dodaje, że jest to tylko jedna z wielu teorii na temat przyczyn łysienia.

Bardziej dojrzały i mniej agresywny

Według Jakobsena niektórzy badacze twierdzą, że łysienie to kolejny krok w naszym rozwoju od nagich małp – nasza ewolucja od futrzastego hominida, znanego również jako małpa człekokształtna, do tego, który ma włosy rozmieszczone w różnych miejscach.

“Ale nikt nie jest tego pewien. Wiemy, że mężczyźni, którzy są łysiejący, są uważani za bardziej dojrzałych i mniej agresywnych niż inni “- mówi.

Jednak, ponieważ łysi również są starszymi mężczyznami, trudno powiedzieć, czy to brak włosów, czy wiek, który jest kluczowym czynnikiem w grze.

Opieka nad dzieckiem, a nie robienie dzieci

Petter Bøckman jest zoologiem w Muzeum Historii Naturalnej w Oslo.

Uważa on, że możliwe jest, że łysina wyewoluowała jako chwyt przetrwania.

Chodzi o to, że mężczyźni są mniej atrakcyjni z mniejszą ilością włosów, przez co pozostają w domu i zajmują się dziećmi, a nie kobiecością.

“Mężczyźni zazwyczaj łysieją po zakończeniu rozsiewu swoich genów. Wtedy są bardziej przydatni dla plemienia jako opiekunowie dzieci “- mówi.

Bøckman uważa, że ludzie tracą włosy bardziej niż zwierzęta z powodu długości naszego życia.

“Możemy mierzyć czas życia uderzeniami sera, a ludzie żyją około cztery razy dłużej niż można się było spodziewać po całkowitej liczbie uderzeń serca”, mówi zoolog.

Ponieważ jesteśmy bardziej skuteczni w długowieczności niż inne zwierzęta, spotykamy również więcej objawów wieku.

“W ogrodach zoologicznych widzimy, że zwierzęta doświadczają podobnych symptomów starości, z którymi się spotykamy. Mogą stracić włosy i osłabnąć. W dziczy zostałyby zjedzone przez drapieżnika, gdy tylko nie dałyby rady nadążyć za stadem “, twierdzi Břckman

Jeśli potrzebujesz, używaj czapki

Rodzice mają tendencję do powtarzania mitów, takich jak ten, że możesz stracić włosy, jeśli nosisz czapkę cały czas, nawet w pomieszczeniach.

Dermatolog odrzuca to roszczenie.

Jak twierdzi Mørk, dieta i witaminy z grupy B nie mają żadnego wpływu na nasze grzywy.

“Nie możesz jeść na lepszą głowę. Wypadanie włosów spowodowane jest przez hormony płciowe, a nie przez żywność lub sprzęt do uszu głowy.” Także głowa i talerze w górę.